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III Cena Ronin

A comienzos de Octubre, celebramos la III Cena de la Asociación Ronin.
Casi el 50% de los comensales, habían participado en la II Cena Ronin, y tenían ganas de más… Sentados a la mesa dos blogueros: Jose Angel Gilabert, uno de mis primeros alumnos y Javier Urueña que no se pierde una…

En esta ocasión al pensar el menú, decidí prescindir casi totalmente de servir Sushi, y me decidí por algunos platos que no había presentado aún en público.

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Como aperitivo servimos Ingen Goma-ae. Las judías largas chinas tienen un sabor ligeramente dulce que combina muy bien con la salsa de sésamo que las acompaña. Ligeramente cocidas, conservan esa textura crujiente y un bonito color verde. Se pueden utilizar cualquier verdura cocida de temporada con la misma salsa.

La cena transcurría muy divertida. Todos éramos Ronin y estábamos como en casa… me encanta ese ambiente tan especial que se crea en las cenas Ronin.

Ebi Chili

Lo siguiente en salir a la mesa fueron las gambas con chile y jengibre (Ebi Chili). Casi lo primero que notas es el aroma del jengibre… las gambas se mantienen suaves y tiernas al haberlas cocinado muy poco… y al final te queda el suave gusto del chile (añadido con moderación). Creo que es un error añadir demasiado picante (o cualquier otra especia) a los alimentos, no tenemos que enmascarar los sabores de los alimentos, sino potenciarlos.

Mientras terminaban las Ebi Chili, preparamos Renkon en Tempura. Renkon es la de raíz de loto… Me encanta el suave aroma que desprende esta raiz al cortarla, su textura, su sabor, e incluso su forma. La raiz de loto presenta unos canales presentados radicalmente y cuando se corta en rodajas muy finas, nos ofrece unos bonitos agujeros colocados en círculo. Si lo encuentras en alguna tienda, busca raices claras y limpias, sin manchas de color gris azulado o negro, que se note dura al tacto y que sea pesada. Córtalo todo lo fino que puedas si lo vas ha hacer en Tempura. Suelen venderse envasadas al vacio. No hay que pasarse con el tiempo de fritura del Renkon, ya que adquiere una textura blanda. Se puede acompañar con la clásica salsa para Tempura.

Jose Angel Gilabert repartía su tiempo en degustar los platos y fotografiarlos. La gran parte de las fotos de esta entrada, son suyas. Gracias amigo por el “publireportaje”… No podeís pasar por alto el blog de Jose Angel. “mirecetario.es“, donde encontraréis un montón de cosas ricas. La foto-fotomontaje es de Alicia Gracia.

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La única incursión con Sushi fue el Takomeshi. En esta ocasión lo preparé con Sushi en lugar de con Gohan. Utilizar el arroz aliñado con vinagre en lugar de arroz solamente, le añade un punto de dulzura extra que combina muy bien con sofrito en aceite de sésamo del jengibre y la cebolleta china que acompañan al pulpo cocido cortado en finos trozos. Se termina de preparar espolvoreando semillas de sésamo tostado y un toquecito de pimienta.

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El cerdo Tonkatsu fue el siguiente plato. El cerdo se prepara empanado en Panko, quedando jugoso y tierno por dentro. Es imprescindible que los filetes de cerdo tengan un buen grosor para que no se queden secos. Con este plato siempre dudo si acompañarlo con la tradicional salsa Tonkatsu, si alternarla con la salsa Asari o simplemente comérmelo tal cual y prescindir de las salsas… Me encanta el contraste de la suavidad de la carne y el crujiente del rebozado… ñam-ñam…

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Por último anchoa del Cantábrico en salsa Teriyaki… brillantes, dulces…

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Al final, la cabra tira al monte y no pude evitar prepararles un maki de gamba en Tempura con judias chinas y salmón, marcando el final de la cena.

Victoria a mi lado en los fogones, haciéndomelo todo fácil, mucho más fácil, disfrutando juntos y disfrutando con vosotros.

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Un placer, un gusto y un disfrute cocinar para vosotros…

Ya tenemos en marcha la IV Cena… ¿Quién se apunta?


2ª Cena Ronin

Celebramos la 2ª Cena en la Asociación Ronin. Algunos participantes aparecieron una hora antes, parece que tenían hambre y ganas de probar lo que les tenía preparado. Repetía un participante de la primera cena en la Asociación. Javi Urueña, que por cierto, hace un blog estupendo que no hay que perderse… La Cocina de Javi U.

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Como entrada servimos una clásica ensalada de zanahoria y Daikon cortados en tiras finas y aliñado con vinagre y semillas de sésamo.

Una sopa de Nama Miso con Tofu, setas y alga Wakame que olía maravillosamente acompañó la cena.

Mientras preparaba el melón en Tempura con Shichimi Togarashi con el sabroso jamón de bodega de Mi Espacio Gourmet, ya tenían en la mesa unas bandejas con Temari Zushi “Crisantemo” de gambón cocido con mayonesa al wasabi y jengibre rayado. Estaba claro. Tenían hambre.

Los Nigiri Zushi “Morimoto” de salmón marinado en canela y azúcar fue lo siguiente en llegar a la mesa.

Por supuesto, no faltaron los Nigiri Zushi de bacalao ahumado, mermelada de arándanos y alioli flameado, ya habituales en todas las cenas que hago últimamente.

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Había muy buen ambiente en la cena, y los platos y bandejas desaparecían rápidamente, así que me me puse manos a la obra con los Takoyaki… Varios comensales se acercaron a ver el proceso de dar forma a las bolitas de harina y huevo con pulpo. Siempre sorprende ver como se mueven las virutas de Katsuobushi (bonito seco) por efecto del calor. Gracias Yuko y Jose Luis, el hornillo para Takoyaki ha sido un regalo estupendo.

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A la vez que se cocinaban los Takoyaki, servimos el pollo Teriyaki. La salsa quedó estupenda, en su punto justo de dulzura… creo que el olor de esta salsa es una de las cosas que más me gusta.

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Dado que para los japoneses su fuente de carbohidratos es el arroz en lugar del pan, en las mesas no se sirve pan, así que tendré que ir pensando en acompañar el plato con un poquito de pan, ya que suele ser una cosa que piden habitualmente. (Kyübi: La próxima con pollo Teriyaki, tendrás tu pan…)

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Lo siguiente tendría que haber sido un Sushi prensado (Oshi Zushi) de arenque ahumado con cebollino y sésamo, pero al ser imposible encontrarlo, lo sustituimos por un Nigiri Zushi de foie de pato con cebolla caramelizada.

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Y para terminar, de postre, el refrescante Kanten de Sake con rayadura de Lima.

Terminar de trabajar, y sentarte a la mesa para charlar y reír con tus comensales, no tiene precio…

Cena Ronin 2

Lo digo siempre, pero no por ello deja de ser cierto. Disfruto con mi trabajo. Disfruto viendo como las bandejas vuelven vacías. Y vosotros disfrutáis con lo que hago. El círculo queda cerrado. Gracias a tod@s. Muy especialmente a Victoria, por estar en la sombra ayudándome con las tareas más ingratas en la cocina. Te quiero.

Domo Arigato Gozaimasu! Un tremendo placer. Pronto la 3ª (No hay dos sin tres)


I Curso de Sushi en Asociación Ronin

La recién creada Asociación Gastro Cultural Ronin, organizaba el I Curso de Iniciación al Sushi. En éste primer día de curso, prácticamente todos los asistentes eran Ronin (Así nos llamamos entre nosotros) y el Curso hacía posible que muchos de ellos se conocieran en persona. El buen ambiente se notaba desde el primer momento, y todo el mundo acudió puntual a la cita.

Mesa

Tras explicar un poquito los ingredientes necesarios para preparar Sushi, pasé a comentar, y hacer en ese mismo momento, como se debe lavar el arroz, como preparar el agua en que posteriormente lo coceremos, para que mejore el sabor y el aspecto del arroz. El arroz es el alma del Sushi, y tenemos que tratarlo con el mayor cuidado y la máxima delicadeza.

Mientras dejaba que al arroz reposara antes de cocer, expliqué la historia del Sushi, les mostré los útiles necesarios para preparar Sushi, los cuchillos, los diferentes Makisu que pueden emplear para hacer Maki, o las cajitas de madera para preparar el Oshi o Sushi prensado.

Arroz Josi

Una vez preparado el arroz, pasamos a cocerlo, en este caso con una cocedera de arroz automática, mostrando como colocar el arroz y añadir la cantidad correcta de agua. Una vez cocido, los asistentes pudieron ver como hay que convertir simple arroz cocido en Sushi, añadir el Awesazu (esa mezcla de vinagre de arroz con azúcar y vinagre que le da el peculiar gusto al Sushi). El Sushi es arroz cocido aliñando con vinagre. Punto. El Sushi no es pescado crudo. Ahora ya saben por qué se abanica el arroz, por qué es tan importante tratarlo con delicadeza y como hay que manejarlo para no acabar con arroz pegado por todas partes… (A algun@s asistentes no les quedó muy claro este punto.)

15 minutos de descanso, para que repose otro poquito el arroz y mi garganta. En hora y media no he parado de hablar.

Tras repartir el Sushi, siempre comienzo con una de las cosas que considero más importante a la hora de hacer Sushi. El arroz nunca se aprieta, ni se extiende, ni se aplasta. Hay que juntar los granos unos con otros, con una ligera presión, sin amasarlo… que tenga aire en su interior… que se note ligero… No hay que pegarlos con presión, hay que juntarlos suavemente, girando la bola de arroz entre tus dedos, dándole forma poco a poco. Nunca he usado un molde, excepto para el Sushi prensado (que se prensa, pero igualmente, no debe chafarse…) el mejor molde son tus propias manos húmedas. La verdad es que tras las lógicas primeras correcciones, los Nigiri comenzaban a tener buen aspecto. No eran croquetas, eran Nigiri.

Pasamos a practicar con los Maki. La mecánica es la misma aunque hagas diferentes tipos de Maki. Puede variar el tamaño del alga Nori, el número de ingredientes o si el alga está por dentro o por fuera, pero la mecánica es la misma siempre. Y se basa en la misma premisa que cuando moldeas Sushi con tus manos. Hay que tratar el arroz con sumo cuidado. Se distribuye por el alga, no se unta… se mueve, pero no se arrastra. Otro error bastante común es colocar demasiado arroz, lo que luego hace que no se pueda cerrar fácilmente el Maki. Para bastantes de los asistentes, era la primera vez que hacían un Rollo de Sushi, pero supieron superar las dificultades y presentar sus Maki.

El siguiente paso era quitarles el miedo a los cuchillos. Sé que imponen respeto y que están muy afilados, pero con unos trucos, consiguen cortar los Maki sin mucho problema. El detalle más importante, y que más suele costar es que hay que cortar, no guillotinar… hay que desplazar el filo para que corte, sin apretar tan apenas. Si lo guillotinamos, aplicamos demasiada presión en el Maki y se deforma o incluso se rompe.

Sushi Javi U

Sushi Nena B

Unas explicaciones finales sobre como podían dar su toque personal a las piezas de Sushi que ellos mismo habían preparado, fue el final del curso… bueno, el final final… no. Como es costumbre, con las bandejas de Sushi terminadas pasamos a la parte del Curso que más me gusta. Nos comemos todo lo que hemos preparado, probando de las diferentes bandejas y conversando animadamente… Uno de los mayores placeres es compartir la comida que uno prepara con los demás.

Mesa Guti

¿Qué decir de mis alumnos? Alumnos que acaban convertidos en amigos. Comienzas con un interés común: Comer. (Si es japonés, mejor que mejor) y descubres que hay más cosas en común. Un placer compartir mis conocimientos con vosotros.

Sushi Ronin

“Hermanos de Sushi” dijo uno de los Ronin.

Estoy deseando que llegue el próximo miércoles, con la 2ª tanda de alumnos.


Salsas Japonesas III

Tercera entrega de Salsa Japonesas… creo que no va a ser la última…

Shoyu & Lemon

Salsa de Shoyu al limón
Zumo de 1/2 limón.
1 cucharada de zumo de lima.
1 cucharada de Zu.
2 cucharadas de Shoyu.
1/2 cucharada de Mirin.
2 cebollas tiernas finamente picadas.
Jengibre fresco picado.
1 cucharadita de azúcar.
– Añadir los ingredientes en un bol. Mezclar bien hasta disolver el azúcar.
– Salsa para cerdo cocido.

Nanban Sauce

Salsa Nanban
3 cucharadas de Shoyu.
3 cucharadas de Zu.
1 cucharada de azúcar.
1/2 cucharada de aceite e sésamo.
1 cucharada de Sake.
1 cucharadita de zumo de jengibre.
2 cebollas tiernas finamente picada.
1 chile rojo en anillos finos.
110 ml. de agua.
– Mezclar todos los ingredientes en un bol.
– Salsa picante de cítricos adecuada también para marinar pescados y verduras.

Green Onion Sauce

Salsa de Cebollas Tiernas
1 cebolla tierna finamente picada.
2 cucharadas de Shoyu.
2 cucharadas de Sake.
2 cucharadas de Mirin.
2 cucharaditas de aceite de sésamo.
– Mezclar todos los ingredientes en un bol.
– Salsa para pollo. Personalmente me encanta con gambas en Tempura.

Ginger Sauce

Salsa Jengibre
2 cucharadas de Zu.
2 cucharadas de Shoyu.
2 cucharadas de Dashi.
2 cucharaditas de jugo de jengibre.
1 cucharada de azúcar.
– Mezclar bien todos los ingredientes, verter en la carne y dejar marinar un rato.
– Para Carpaccios de carne.

Hana Sauce

Salsa Hana
3 cucharadas de Zu.
1 cucharada de aceite de oliva.
2 cucharadas de Shoyu.
1/2 Chalota rallada.
1/2 diente de ajo rallado.
1 cucharada de zumo de lima.
Sal y pimienta al gusto.
– Mezclar todos los ingredientes.
– Para Sashimi de pescados blancos.

Chile & Lime Sauce

Aliño de Chile y Lima.
1 cucharada de zumo de lima.
1 cucharada de Shoyu.
3 cucharadas de aceite de oliva.
1 cucharada de Zu.
1 cucharada de aceite de chile.
1 cucharada de zumo de jengibre.
Sal y Pimienta al gusto.
– Mezclar todos los ingredientes.
– Para Sashimi de pescados blancos.

Salsa Sanbai
2 1/2 cucharadas de Zu.
2 1/2 cucharadas de Niban Dashi.
20 gr. de azúcar.
2 cucharaditas de Shoyu.
1 pizca de sal.
Konbu.
– Mezclar todos los ingredientes en un cazo. Llevar a ebullición sin dejar de remover. Quitar del fuego, enfríar y retirar el Konbu.
– Para ensaladas de pepino y cangrejo.

Gyoza Sauce

Salsa Gyoza
3 cucharadas de Shoyu.
3 cucharadas de Zu.
1 1/2 cucharadita de aceite de sésamo.
1 1/2 cucharadita de azúcar.
1 pizca de guindilla o chile en polvo.
– Mezclar todos los ingredientes en un bol.
– Podemos añadir también si nos gusta un poquito de cebollino finamente picado.

Ceviche (Nobu) Sauce

Salsa Ceviche
2 cucharaditas de pasta de chile amarillo.
120 ml. de zumo de limón.
4 cucharaditas de zumo de Yuzu.
2 cucharaditas de Shoyu.
1 cucharadita de pimienta negra molida.
2 cucharaditas de ajo finamente picado.
1 cucharadita de jengibre rallado.
4 cucharaditas de agua salada.
– Mezclar bien todos los ingredientes hasta lograr una salsa homogénea y sin grumos.
– Para pescado crudo.

Spring Roll Sauce

Salsa Rollito Primavera
1 1/2 taza agua.
1/2 taza de azúcar.
1 cucharada salsa pescado.
1 cucharada de harina.
4 cucharadas de ketchup.
Ajo.
Vinagre rojo.
Sal.
– Sofreir el Ajo con una gota de aceite. Se añade el agua, el azúcar, la salsa de pescado y se pone a hervir. Añadimos el vinagre al gusto, el Ketchup y lo bates con una cuchara de madera. Se añade la harina y se mezcla bien.


Salsas Japonesas

Shoyu (Salsa de Soja), Mirin (Vino dulce de arroz), Sake (Vino de arroz), Dashi (Caldo base de bonito seco y alga Konbu), Zu (Vinagre de arroz)… En la mayoría de las siguientes salsas, podemos encontrar al menos uno de los siguientes ingredientes, que considero son los ingredientes básicos utilizados por los japoneses en sus salsas. Actualmente son fáciles de conseguir en tiendas de productos asiáticos e incluso en grandes superficies. Llamadme pesado si quereis, pero os repito la importancia de saber la procedencia de los ingredientes que usemos al cocinar. No tendremos los mismos resultados con un producto japonés y con un equivalente de origen chino. A no ser, lógicamente, que queramos hacer comida china… pero en nuestro caso queremos hacer cocina japonesa y creo que es básico utilizar productos japoneses siempre que sea posible. A los ingredientes básicos ya nombrados, podríamos añadir las semillas y el aceite de sésamo, Katsuobushi (Bonito seco en escamas), Wasabi en polvo, diversas clases de pimientas y chiles, jengibre… o simplemente azúcar. Normalmente las salsas se hacen en el momento de servirlas a no ser que se indique lo contrario. Algunas de ellas se pueden conservar largo tiempo en la nevera.

Las salsas seleccionadas son una pequeña recopilación de mis salsas preferidas… algunas son clásicos, como la Tentsuyu, la Teriyaki, la Tonkatsu o la Ponzu, la Sanbai… otras como la Ceviche y la Rollito de Primavera no son lo que podríamos llamar “salsas al 100% japonesas” pero creo que encajan muy bien con su cocina.

Es posible que mirando otras recetas, cambien los ingredientes usados o las cantidades empleadas, si comparamos dos recetas de la misma salsa… Probar, probar… y probar, hasta descubrir cual es la que más te gusta. O, por qué no… Modifica las cantidades empleadas en elaborar la salsa y adáptala a tu gusto.

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Salsa Nikiri
10 partes de Shoyu.
2 partes de Dashi.
1 parte de Mirin.
1 parte de Sake.
– Mezclar todo.
– Si se desea, añadir sésamo tostado molido.
– Esta sería la salsa “personal” de cada chef de Sushi.

Tentsuyu

Salsa Tentsuyu
1 taza de Dashi.
1/4 taza de Mirin.
1/4 taza de Shoyu.
2 cucharaditas de azúcar.
– Mezclar todos los ingredientes en un cazo y dejar hervir 3 minutos.
– Reservar en la nevera, y calentar antes de servir.
– Salsa para Tempura.

Teriyaki

Salsa Teriyaki
1 parte de Shoyu.
1 parte de Mirin.
2 cucharaditas de azúcar.
– Mezclar los ingredientes en un cazo. Remover a fuego medio y llevarlo a ebullición. Mantener a fuego lento un par de minutos, para reducir la salsa. Evitar quemar la salsa, ya que la salsa de soja se vuelve amarga.
– En el caso de utilizar para cocinar en lugar de para brochear, añadir 2 partes de agua para que no espese demasiado.
– Si no se dispone de Mirin se puede mezclar Sake y azúcar en una proporción básica de 3 a 1, aunque se puede ajustar el azúcar al gusto.
– Para pescados y pollo.

Salsa Teriyaki balsámica.
250 ml. de vinagre blasámico.
300 ml. de caldo de pollo.
50 gr. de azúcar.
3 1/2 cucharadas de Shoyu.
3 1/2 cucharadas de Mirin.
Kuzu o harina diluida con una cucharadita de agua.
– Poner en un cazo no metálico el vinagre y hervir hasta reducir a 2/3 el volumen.
– Añadir el caldo, azúcar, Shoyu y Mirin y calentar a fuego lento hasta que el azúcar esté disuelta. Llevar a ebullición y añadir el Kuzu para espesar la salsa sin dejar de remover.
– Utilizar caliente. Conservar hasta 3 días en frío.

Tonkatsu

Salsa Tonkatsu
4 cucharadas de ketchup.
1 cucharada de Shoyu.
2 cucharaditas de salsa Worcestershire.
2 cucharaditas de mostaza.
– Mezclar bien todos los ingredientes en un bol.
– La salsa para las costillas de cerdo.

Ponzu

Salsa Ponzu
(Salsa de cítricos)
3 cucharadas de Mirin.
2 cucharadas de Zu.
1 cucharada de Shoyu.
2 cucharadas de Katsuobushi.
1/4 taza de zumo de cítrico.
– Mezclar el mirin, Zu, Shoyu y Katsuobushi en un cazo, ponerlo a fuego medio y llevarlo a ebullición. Retirar y enfriar. Añadimos el zumo de citrico. Dejar reposar entre 2 y 8 horas. Colar para desechar el Katsuobushi (y el Konbu, si lo añadimos).
– Podemos emplear limón que será lo más fácil de conseguir, pero personalmente me gusta la combinación de 1 parte de zumo de pomelo por cada 3 partes de zumo de lima. También podemos añadir una tira de Konbu al mezclar todos los ingredientes.
– Se conserva 3 meses en frío. Puede usarse en pescados a la parilla, carne o vegetales.

Salsa Ponzu Nobu.
4 cucharadas de Shoyu.
8 cucharadas de Zu.
4 cucharadas de zumo de limón.
1 trozo de Konbu.
– Poner en un bol todos los ingredientes. Dejar un día macerando. Retirar el Konbu antes de servir.

Yakitori

Salsa Yakitori
80 ml. de Sake.
100 ml. de Shoyu.
1 cucharada de Mirin.
1 cucharada de azúcar.
1/2 cucharadita de fécula de maíz o harina disuelta en 1 cucharadita de agua.
– Poner todos los ingredientes menos la fécula en un cazo, cocinar a fuego lento hasta que se disuelva el azúcar y entre en ebullición. Retirar del fuego y añadir la fécula disuelta. Mezclar y volver a calentar 5 minutos para que espese sin dejar de remover.
– Para las brochetas de pollo.

Pronto prepararemos la próxima entrega… tenemos más salsas…


“El Sushi no es pescado crudo” – ZGZ Gastronómica 2013

Zgz

Por primera vez me invitaban a participar en ZGZ Gastronómica 2013. Multitud de actividades, menús especiales a 25€ en 70 restaurantes, descuentos en hoteles o una cerveza de 10º elaborada por La Zaragozana, especialmente para la ocasión, son una pequeña parte de ZGZ Gastronómica. Mi participación consistió en una charla demostración en la que intenté adentrar a los participantes en el mundo del Sushi.

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Buena asistencia de público… algunos amigos, conocidos de la red y fans del Sushi participaron en la actividad y degustaron las piezas de Sushi que les preparé mientras les explicaba algunos trucos a la hora de preparar Sushi.

Lara Albuixech

Un pequeño recorrido por los ingredientes y utensilios que necesitamos para hacer Sushi fue lo primero. Rápidamente pasamos a explicar las diferencias entre los distintos tipos de Sushi, como hacer un Nigiri, un Hosomaki o un Maki.

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En esta ocasión optamos por preparar unos Maki de pepino con sésamo y otros de salmón ahumado con jengibre fresco. También preparamos Maki envueltos en Surimi en lugar de Nori.

Para terminar unos Nigiri flameados de bacalao ahumado, mermelada de arándanos y alioli, que también preparamos en Maki para mostrar que la misma pieza de Sushi se puede preparar de diferente forma.

Lara Albuixech

El público estuvo bastante participativo, haciendo interesantes preguntas… Pude ver algunos amigos de la Red… a Gabi Orte de iGastroAragón haciendo fotos a toda velocidad para cubrir todos los actos de ZGZ Gastronómica… a Stany Ambel… bufff… saber que tienes un CHEF entre el público, un auténtico CHEF, con mayúsculas, verlo con una libreta tomando apuntes… para mí que soy un recién llegado al mundo de la cocina, hace que me sienta muuuuuy bien y que cada día disfrute más con mi trabajo. También vino hija Eva, una vez terminada la charla, acabó con todo el arroz que quedaba, haciéndose su Nigiri preferido: Nigiri Flameado. Y Victoria, mi chica, que me inspira al cocinar…

No puedo dejar de dar las gracias a Horeca por ofrecerme la oportunidad de participar en ZGZ Gastronómica 2013. Seguro que no es la única vez que hacemos algo juntos.

Gracias especiales a Lara Albuixech, que siempre que viene a verme me hace unas fotos estupendas, como las que acompañan esta entrada.

Lara Albuixech

Gracias también a Simón Valero por prepararlo todo para mi charla y ayudarme sirviendo mi Sushi. Buen trabajo amigo.


Casting MasterChef

Todo comenzó un poco en plan de broma. ¿A que no te apuntas a MasterChef, el nuevo reallity de cocina de laTV1?… así que ni corto ni perezoso, esa misma noche rellené la inscripción.

A los pocos días me llamaron para confirmar algunos datos, hacerme bastantes preguntas basadas en la ficha de inscripción y confirmar que seguía interesado en el concurso. Debieron gustarles mis contestaciones, porque me remitieron por e-mail un cuestionario bastante más amplio, que una vez completado, sería entregado a la Directora de Casting. 50 preguntas, algunas de ellas con varias apartados, no se contestan en un momento, así que lo envié a la mañana siguiente.

Había pasado un par de días cuando recibí una nueva llamada, para convocarme al casting que se realizaría en Barcelona. 8.000 personas inscritas, y ya solo quedábamos 800… Varios castings en Bilbao, Barcelona, Valencia, Málaga y Madrid decidirían quienes eran los 50 afortunados que pasarían a la siguiente fase.

Entrada Casting Masterchef

La prueba de Barcelona consistía en presentar un plato, elaborado por el concursante, preparando dos raciones de dicho plato. Había que llevarse todo lo que hiciera falta para presentar el plato. Desde la vajilla, hasta cualquier electrodoméstico que hiciera falta para terminar el plato. Hubo concursantes que se llevaron calentadores, hornillos, batidoras o microondas… Algunos lo traían en tupperwares y otros lo traían todo envasado al vacío o en termos…

Yo opté, como no podía ser de otra manera por el Sushi. En éste caso dos de los Sushi que mejor me funcionan cuando hago algún evento… Mi idea era haber preparado otro plato, pero debido a las limitaciones que imponía el programa, decidí inclinarme por el Sushi, ya que podía llevarlo preparado hasta Barcelona. Lo preparé por la noche, a las 04.00 tomé el bus a Barcelona, y a las 07.30 había llegado a la estación.

Esperando

A las 09.00 de la mañana estábamos convocados todos los participantes en un Hotel de Barcelona. Unas 150 personas entre participantes y acompañantes esperábamos en la puerta. Unas cuantas tomas haciendo la ola para la TV, las fotos de rigor, y pasamos a la sala del casting. Hasta las 11.00 rellenamos una ficha de participación y se repartió el turno de participación. Me tocó el número 20, el último de la primera tanda… Algunos participantes de la última tanda empezarían sobre las 20.00, así que había tenido suerte, y al menos, terminaría pronto para poder regresar a casa.

Emplatando 3

Mientras esperaba mi turno, charlaba con algún otro participante de Zaragoza, nos explicábamos los platos y poco a poco se acercaba mi turno. No me sentía nervioso, incluso en determinados momentos tenía hambre, (supongo que de ver tanta comida por todas partes) y estuve comiendo arroz tranquilamente sentado mientras observaba a los participantes. Algunos de ellos casi no podían colocar los ingredientes en el plato, les temblaba bastante la mano. Durante la espera, me dio tiempo acortar la pieza de salmón que había llevado y poner a macerar con canela y azúcar moreno.

Cuando llegó momento de emplatar mi plato, preparé ocho Nigiri, cuatro del salmón que había puesto previamente a marinar, el Nigiri que yo llamo “Morimoto” y otros cuatro de bacalao ahumado con mermelada de arándanos y salsa ali-oli, el Nigiri que yo llamo “Flameado”. Preparé también una pequeña rosa de jengibre con un poquito de Wasabi con forma de hoja que junto con unos tallos de cebollino y unas huevas de trucha me servirían para adornar un poquito el plato. Preparé también la salsera con salsa de soja con sake y un juego de palillos. Los Nigiri estaban servidos en una tradicional tabla de bambú japonesa.

Durante el tiempo en que estuve haciendo los Nigiri y emplatando, el jefe del casting, no me quitaba ojo a poca distancia de la mesa donde trabajaba.

2 BAndejas

Por fin, cerca de las 13.30, me toco mi turno. Pasé a la sala donde se encontraban los jueces del casting. Tres chicas y un chico. Una de ellas, nada más entrar por la puerta con mi bandeja en las manos, arrugó el ceño y dijo: No, no, no… (Puede que odie la comida japonesa, quien sabe). Otra de ellas no probo el Sushi (supongo que si tienes que probar cien platos, no te apetece hacerlo de todos). La tercera probó un Nigiri “Flameado” que le gustó bastante. El chico se comió el otro Nigiri “Flameado” y un “Morimoto”, diciéndome que le había gustado mucho el gusto final del “Flameado”. Me hicieron unas cuantas preguntas más y listo… Me desearon suerte y me dijeron que ya me llamarían… Puede que haya una repesca, quien sabe…

El otro plato lo tenías que preparar por si te pasaban a otra habitación para hacer una prueba de cámara y preguntarte más cosas. Pero a mi no me pasaron, por lo que no albergo muchas esperanzas de pasar la prueba. Cuando ya salía del Hotel, me crucé con el director del casting, que me deseó nuevamente, buena suerte. No creo que haya pasado, pero la experiencia me ha resultado muy, muy divertida. No me sentí agobiado, presionado o nervioso en ningún momento, ni me desanimé cuando no me pasaron a la otra habitación. Estaba concentrado, tranquilo y relajado… quizá por eso se me olvidó darle la cámara a otro participante para que me hiciera fotos mientras emplataba…

El ambiente entre los participantes fue estupendo, casi diría yo que amigable, no parecía un casting en el que unos competíamos contra otros… La organización estuvo a la altura, y tampoco se le puede poner quejas. El próximo casting, será presencial, en Madrid, y los participantes, ya solo 50 personas, podrán cocinar in situ. De esos participantes, quedarán 30 y luego 15 que serán los que concursarán en el programa MasterChef

GRACIAS A TOD@S los que me habeís apoyado en esta aventura… ya veremos si continúa o si se ha terminado… aún así ha merecido la pena.